een update van de 'Debate and Action on the Sumangali Scheme’

Bedrijven en politiek komen in beweging. Recente publicaties van SOMO en de Landelijke India Werkgroep (LIW) hebben er sterk aan bijgedragen dat in India, Europa, de VS en Nederland actie wordt ondernomen tegen de omvangrijke kinderarbeid in de Zuid-Indiase textiel- en kledingindustrie. Zowel een deel van de kledingbedrijven als de Nederlandse, Europese en Amerikaanse politiek komt nu in beweging tegen de ‘gedwongen (kinder)arbeid’ in Zuid-India onder de naam ‘Sumangali Scheme’. In ‘Update of Debate and Action on the Sumangali Scheme’ beschrijven SOMO en LIW nieuwe ontwikkelingen en acties die zijn ondernomen sinds de publicatie van de rapporten ‘Captured by Cotton’ in mei 2011 en ‘Maid in India’ in april 2012. In het ‘Sumangali Systeem’ krijgen meisjes een contract voor 3 jaar tegen zeer lage lonen, waarvan het grootste deel pas aan het eind van het contract wordt uitbetaald en alleen als ze de periode volmaken. Zij worden gedwongen zeer lange dagen te werken, onder ongezonde arbeidsomstandigheden (katoenstof!). De meisjes wonen in hostels en hebben nauwelijks of geen contact met de buitenwereld. Meestal gaat het om Dalit (‘kasteloze’) meisjes die worden gediscrimineerd en extra kwetsbaar zijn voor uitbuiting. Bedrijven Een aantal gezamenlijke initiatieven van een groot aantal bedrijven, vakbonden en maatschappelijke organisaties – waaronder de Nederlandse Fair Wear Foundation, het Engelse Ethical Trading Initiative en het Europese Business Social Compliance Initiative – zetten nu stappen om de kwestie aan te pakken. Het is een eerste begin, waarvan de resultaten nog moeten blijken. Over C&A meldt de Update dat een van haar leveranciers – Sumeru Knits – niet meer zal samenwerken met spinnerijen die het Sumangali Scheme gebruiken. Dit moet in augustus 2012 zijn beslag krijgen. C&A steunt ook het werk van lokale organisaties om meisjes uit de spinnerijen te halen en weer naar school of een beroepsopleiding te krijgen. Politiek In Nederland heeft de Tweede Kamer onlangs een motie aangenomen die de regering vraagt afspraken met bedrijven te maken over volledige ketentransparantie en de aanpak van kinderarbeid in de kledingindustrie. In Europa willen parlementariërs van diverse fracties dat de EU de kwestie bij de Indiase regering aankaart, samen met bedrijven een plan van aanpak maakt en ook zorgt voor ketentransparantie. De regering van de VS stelt in haar Trafficking in Persons Report 2012, gepresenteerd door Hillary Clinton, dat er mogelijk sprake is van dwangarbeid in het Sumangali Scheme. Een Amerikaanse regeringsdelegatie bezocht onlangs spinnerijen in Zuid-India en slachtoffers van het Sumangali Scheme. India In Zuid-India rapporteren lokale organisaties beperkte verbeteringen in de arbeidsomstandigheden. Sommige fabrieken hebben de contractperiode tot een jaar ingekort. Andere bedrijven hebben de lonen wat verhoogd en de vrijheid van beweging voor de jonge werkneemsters vergroot. De Minister van Arbeid heeft het Sumangali Scheme in het parlement veroordeeld. Ook wil hij komen tot een wettelijk minimumloon voor arbeiders in spinnerijen, dat er nu niet is. Verontrustend echter is de toename van jongens tussen de 13 en 18 uit Noord-India die worden geronseld voor de kledingindustrie in Zuid-India.

lees meer minder
wilt u een donatie doen?