Onderzoek naar duurzaamheid in de toerisme sector toont aan dat “duurzaam toerisme” een paradoxaal begrip is.

Hoewel toerisme zeker kan bijdragen aan de economische ontwikkeling van lokale gemeenschappen in ontwikkelingslanden, is het transportmiddel dat toeristen nodig hebben om op hun bestemming te komen zeker niet duurzaam. Dit schrijven SOMO-onderzoekers Joseph Wilde and Bart Slob in het artikel 'Eco-holidays – The sustainable tourism paradox' in het tijdschrift Ethical Corporation. Zolang vervuilend luchttransport nodig is om toeristische bestemmingen in ontwikkelingslanden te bereiken, kan er geen sprake zijn van duurzaam toerisme. Bewuste toeristen dienen te beseffen dat toerisme geen wondermiddel is voor duurzame ontwikkeling.