Niels is promovendus bij de DATACTIVE onderzoeksgroep op de afdelingen Media Studies en Politicologie aan de Universiteit van Amsterdam.

Daar onderzoekt hij hoe waarden ingebed worden in Internet infrastructuren en Internet governance. Niels probeert een dieper begrip te verschaffen in hoe onzichtbare infrastructuren socio-technische ordening aanbrengen in onze samenleving, en hoe dit de verdeling van welvaart, macht en mogelijkheden beïnvloedt.

Hiervoor was Niels ‘Head of Digital’ bij de internationale organisatie ARTICLE19 waar hij het digitale programma opzette dat zich richt op het beschermen van mensenrechten in de architectuur en infrastructuur van het Internet in bestuursorganen zoals de IETF, ICANNIEEE en ITU. Ook zette hij zich in voor vrijheid van meningsuiting door radiostations op te zetten, apps te ontwikkelen, en mensen te trainen in digitale veiligheid in onder meer Ethiopië, Somalië, Afghanistan, Brazilië en Mexico voor Free Press Unlimited.

Niels behaalde cumlaude een master in de Filosofie aan de Universiteit van Amsterdam.